80后科学家有望让上亿失明者见到光明
2019-05-14 15:25:28
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他获得由中国科学院、中国工程院主办,中国科学院院士和中国工程院院士投票评选的2018世界十大科技进展新闻。

武汉科技大学生命科学与健康学院教师姚凯的科研成果“新方法使先天失明小鼠复明”,入选2018年世界十大科技进展新闻。

80后科学家有望让上亿失明者见到光明
1980年出生的姚凯是武汉人,2011年从香港中文大学毕业后,后赴美国耶鲁大学从事博士后研究,主攻方向为神经生物学与干细胞生物学,于2017年5月来到武汉科技大学工作。

80后科学家有望让上亿失明者见到光明
谈到科研成果入围“2018世界十大科技进展新闻”,姚凯分析说主要有两个原因,一是改变,一是颠覆。

长期以来,传统观念认为,激活视网膜内潜在的干细胞的前提条件是杀死大量健康的神经细胞,这一观念根深蒂固。

我们的科研探索,改变了这个观念,只要运用特异的载体将基因转入米勒胶质细胞,而不必杀死健康细胞,便能达到目标,从而在毫发无损保留健康细胞的情况下,通过基因疗法达到治疗病症的目的。

“我们不仅挑战了这个传统观念,而且更加颠覆了另一个观念。”

姚凯说,传统观念认为,哺乳动物视网膜里的神经细胞死亡后是不可再生的,比如与此相关的疾病包括“老年黄斑变性”“青光眼”等被认为是无法医治的“绝症”。

而我们通过大量的实验证明,视网膜里的神经细胞不仅能再生,而且还能发挥功能 。

80后科学家有望让上亿失明者见到光明
“新方法使先天失明小鼠复明”研究成果发表在2018年8月15日英国《自然》杂志上,姚凯是第一作者。

据了解,目前全球有上亿人因患神经退行性疾病而造成视力损伤并致盲,还有数十万人先天性失明。迄今为止,临床上尚无有效治疗手段。

这种新方法成功使先天失明的小鼠复明,为治疗老年黄斑变性、视网膜色素变性等致盲疾病带来了新希望。这意味着,让全球上亿失明患者见到光明,这一梦想或将变为现实。

80后科学家有望让上亿失明者见到光明
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“实验里,先天性失明小白鼠,通过我们的方法治疗,在一个月左右时间内,达到了复明的效果。目前,这一科研成果还停留在实验室阶段。”姚凯介绍说,“先天、或后天失明病人,治疗周期不会太长,同时治疗花费也在大多数普通人能接受的范围内。”

姚凯认为,人体神经细胞损伤后是可再生的,这一科学论断,不仅可以用于治疗视网膜神经损伤的失明病人,也可进一步拓展用于治疗所有“神经退行性”疾病,包括老年痴呆症、帕金森症等。

 

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